勃起するメカニズム

EDになる原因を解説する前に、簡単に勃起のメカニズムを説明します。

性的な刺激が眼や耳から入る、または陰部への刺激があると、脳から「勃起しろ」という命令が発せられます。
命令が脊髄の神経を伝わってペニスに届くと、陰茎海綿体の動脈が拡がり、陰茎海綿体へ血液が送り込まれてペニスが勃起します。

このように、勃起には、神経と血管が正常に働く必要があります。

勃起するメカニズム

EDの原因とは

EDになる原因は、大きく分けて3つあります。

①精神的なストレスが原因の「心因性ED」

心因性EDは、脳からの勃起命令を神経がうまくペニスまで伝達できないために起こるED。

原因はさまざまですが、もっとも多いのが仕事のストレスで神経が不調を起こしているケースです。

EDになる原因

②血管に問題がある「器質性ED」

器質性EDは、陰茎海綿体の動脈が硬くなったり、狭くなったりして勃起するための血液を十分に送り込めないという症状。

加齢や高血圧で動脈が硬くなる、糖尿病や脂質異常症で動脈が傷ついたり狭くなるのが主な原因です。

器質性ED

③薬の副作用による「薬剤性ED」

薬剤性EDは、服用している薬の副作用でEDになるというもの。
抗不安薬、抗うつ薬、睡眠薬などの神経に作用する薬剤の働きが原因でEDになる場合があります。
その他に、降圧薬や前立腺肥大症の治療薬もEDの原因になることがあるといわれています。

また、診察をしていますと、心因性EDと器質性EDの両方の原因を抱えている方が非常に多い印象です。

年代別に見る EDの原因

20代に多いEDの原因

20歳代のEDは、ほぼ100%が緊張、自信のなさからくる「心因性ED」です。
性行為をうまくやろうというプレッシャー、経験の少なさからくる緊張や自信のなさなどが原因で、脳で感じる性的興奮がうまくペニスに伝わりません。
自慰は問題なくても、性行為では勃起しない、または中折れするケースが多いのも特徴といえます。
20代の方は、ED治療薬を飲んで何度か性行為をすれば自信がついてきますので、薬なしでもうまくできるようになる方が少なくありません。

30代に多いEDの原因

30代は会社と家庭のストレスが増えてきますので、「心因性ED」の患者様も増えてきます。
ハードな仕事で心身ともに疲れ切っているときに、子作りのプレッシャーも重なるという悩みも患者様からよく聞きます。
また、睡眠不足もEDになるリスクを引き上げます。
なお、子作り中にED治療薬を服用しても、妊娠や子供への影響は全くありませんのでご安心ください。

40代に多いEDの原因

40代は会社でのストレスが最高潮に達する年代のようで、自分のEDの原因は会社でのストレスだと訴える方が7~8割いらっしゃいます。
さらに、健康診断の結果に生活習慣病の影がチラつくようにもなってくる年代ですので、血管(動脈)の状態もベストではない可能性があります。
40代は、心因性EDと器質性EDの両方の要素により勃起が難しくなる年代です。

50代に多いEDの原因

50代になると、全く勃起しないという完全型EDの患者様が4割前後になります。
原因も、ストレスによる心因性ED、高血圧、高血糖、脂質異常症などの病気により血管が傷む器質性ED、降圧剤など勃起を妨げる薬による薬剤性EDなど、個人差はありますが複雑に絡まります。
そして、性欲やペニスへの血流量をコントロールしている男性ホルモン(テストステロン)の分泌量がガクッと落ちますので、50代にはEDになる原因が何重にも存在することになります。

60代以降に多いEDの原因

60代以降にEDになる原因は、50代までの原因に加えて、どうしても避けられない「血管の老化」に直面することです。
肌と同じように、血管も老化します。弾力を失った血管は、血液を流すために拡張するのが難しくなります。
結果として、勃起するために必要な血液量を陰茎海綿体に送れなくなり、EDとなります。
60代、70代になると、いくら生活習慣に気をつけても若い頃のように勃起するのは難しくなるので、積極的にED治療薬を使うのがよいでしょう。

ED(勃起不全) 初期症状

年代別にEDになる原因を解説してきましたが、最後に、どの年代にも当てはまる「EDの初期症状」を紹介します。

EDになる兆候としてあらわれる初期症状が「朝立ち」の減少です。
朝立ちは、性的な刺激によるものではなく、勃起機能の維持のために体が自動的に行なっているトレーニング。
寝ている間に陰茎海綿体に血液を流し込み、勃起させることを繰り返しています。

この朝立ちが減ってきたら、勃起機能が衰え始めていると考えていいでしょう。体が寝ている間に自動でやってくれているトレーニングは、いざというときに勃起するために、とても重要な役割をしているのです。

朝立ち

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